Estimulación eléctrica

 

Estimulación eléctrica y alivio del dolor

Electrical stimulation session

Electrical stimulation session

Si un individuo no está experimentando suficiente alivio al dolor y otros síntomas beneficiosos, la estimulación eléctrica o electroterapia, es una opción.

La electroterapia incluye una gama de tratamientos que utilizan electricidad para reducir el dolor, mejorar la circulación, reparar los tejidos, fortalece los músculos y promueve el crecimiento del hueso, llevando a mejoras considerables en el funcionamiento físico.

Un número de nuevos dispositivos de electroterapia pasan por alto los cables, combinando electrodos y energía de una batería en una sola unidad que se puede usar discretamente en la parte posterior, el brazo, la pierna, o en cualquier otro lugar durante el trabajo u otras actividades diarias. Se utiliza un controlador manual para ajustar el nivel de estimulación.

¿Cuándo se aconseja la electroterapia?

La electroterapia se utiliza típicamente en conjunto con otros tratamientos, en lugar de por sí sola. Para las personas que se encuentran en terapia física, la electroterapia puede aliviar el dolor lo suficiente para que un individuo participe más activamente en los ejercicios asignados. La electroterapia está ganando atención entre las opciones para el alivio al dolor, ya que los riesgos y efectos secundarios de los medicamentos opiáceos (narcóticos) se han hecho más evidentes.

Los esfuerzos para utilizar la corriente eléctrica para ayudar en la curación se remontan a la antigüedad. La era moderna de la electroterapia en los Estados Unidos comenzó con el tratamiento para la ansiedad y la depresión, y el número de usos potenciales ha crecido desde entonces. La electroterapia ha sido utilizada para tratar el dolor crónico y la fatiga crónica en general, así como para:

  • Dolor de nervio diabético
  • La fibromialgia
  • Las migrañas
  • La cicatrización de la herida
  • Estimular el crecimiento óseo

La electroterapia puede tomar muchas formas, pero el tipo más común es la Estimulación Nerviosa Eléctrica Transcutánea, o TENS.

¿Cómo funciona la electroterapia para aliviar el dolor?

Si bien el concepto del uso de la electricidad en el cuerpo puede sonar doloroso, muchas personas encuentran la sensación relajante. Con TENS, por ejemplo, el individuo experimenta una sensación de hormigueo, vibraciones o zumbidos.

El mecanismo exacto del efecto beneficioso del estímulo eléctrico sigue siendo polémico. La estimulación eléctrica puede bloquear directamente la transmisión de señales de dolor a lo largo de los nervios. Además, se ha demostrado que la estimulación eléctrica promueve la liberación de endorfinas, los analgésicos naturales producidos por el cuerpo.

La colocación de los electrodos sobre el corazón o sobre los conductores de marcapasos podría causar arritmia cardiaca y colocarlos sobre el abdomen de una mujer embarazada podría causar daño fetal. De hecho, las personas con marcapasos y mujeres embarazadas generalmente se les aconseja evitar la electroterapia por completo. Colocar los electrodos sobre la garganta podría causar una baja en la presión arterial.

Tipos de Electroterapia

Todos los dispositivos de electroterapia tienen ciertas similitudes, como el uso de la energía de batería para aplicar corriente a los electrodos. Sin embargo, las terapias varían en frecuencias, formas de onda y efectos. Estos son algunos de los tipos de electroterapia más comúnmente utilizados:

  • Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS)
  • Estimulación nerviosa eléctrica percutánea (PENS)
  • Estimulación muscular eléctrica (EMS)
  • Corriente interferencial (IFC)
  • Terapia de campo electromagnético pulsado (PEMF)
  • Estimulación galvánica (GS)

El ultrasonido y la terapia del láser se agrupan a menudo con electroterapia, o la categoría más amplia de agentes electro-físicos, a pesar de no entregar una corriente eléctrica. Con ultrasonido, las ondas sonoras se dirigen al área afectada para acelerar el proceso de curación. La terapia del láser se puede también utilizar para ayudar a curar el tejido, y proporciona un tratamiento más enfocado e intenso.

Condiciones tratadas con electroterapia

Las condiciones que responden bien a la electroterapia incluyen, pero no se limitan a:

  • Dolor de cuello y rigidez. El dolor se redujo en severidad a corto plazo en un estudio de personas tratadas en varias clínicas a las que se les proporcionó electroterapia.
  • El dolor lumbar se trata a menudo con electroterapia.
  • El dolor de nervio diabético se redujo significativamente para las personas que tuvieron electroterapia en tres estudios médicos analizados. El efecto duró seis semanas después de los estudios, pero no continuó en el seguimiento de 12 semanas.
  • Dolor de fibromialgia. La tolerancia durante la actividad física mejoró perceptiblemente para los pacientes después de un solo tratamiento de electroterapia en un estudio de investigación.
 

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